| | 08.09.2021

В 2015 году в мире организаций поддержки ветеранов казалось, что у проекта Wounded Warrior есть все: захватывающая миссия. Поддержка знаменитостей от таких людей, как Трейс Адкинс и Джимми Баффетт. Узнаваемость имени, которая вышла за рамки военного сообщества, во многом благодаря тщательно продуманной и запоминающейся телевизионной рекламе. Такие цифры сбора средств, о которых большинство организаций в космосе могло только мечтать.

Затем, в конце января 2016 года, пара громких новостных репортажей нанесла удар как раз-два, ввергнув организацию в смятение. Ссылаясь на разоблачителей, CBS и The New York Times подробно рассказывают об обвинениях в расточительстве и злоупотреблениях, о щедрых всеобщих конференциях и необузданных расходах на оплачиваемые экскурсии, которые мало что дали на долгую жизнь ветеранам, которым они якобы помогали. Предыдущий репортаж Тима Мака, который тогда работал в Daily Beast, содержал аналогичные утверждения, но отчеты, опубликованные в январе, довели проблему до критической массы.

Через несколько месяцев два топ-менеджера Wounded Warrior Project - генеральный директор Стив Нардици и главный операционный директор Аль Джордано - были уволены, а сама организация стала предметом расследования Конгресса. Пожертвования резко упали. В сентябре 2016 года Forbes опубликовал упреждающий некролог организации: «Вырезание раненого воина: как убить благотворительность».

Связанное содержание:

Но, как оказалось, сообщения о смерти Wounded Warrior Project сильно преувеличены. Организации еще предстоит полностью оправиться от кровоизлияния, в результате которого сбор средств упал с пика в 373 млн долларов в 2015 году до всего 211 млн долларов в 2017 году. Но недавно опубликованные данные за 2018 финансовый год показывают скачок в правильном направлении - на 16% до 246 млн долларов. . Это отчасти благодаря искренней реструктуризации, проводимой генеральным директором Майком Линнингтоном, трехзвездным армейским генералом в отставке, который прибыл в организацию в 2016 году с поручением изменить положение дел.

Восстановление веры

После того, что инсайдеры организации называют «событием 2016 года», WWP значительно сократила количество выездов на работу всего персонала; отказался от дорогостоящих мероприятий с билетами в пользу решения сложных вопросов качества жизни ветеранов; приложили усилия, чтобы наладить более тесное сотрудничество в сообществе ветеранских организаций; и даже скорректировали свою рекламную стратегию, чтобы рассказывать о ветеранах более позитивную историю. По словам WWP, эта работа рассчитана не на то, чтобы приносить больше денег на рекламу, а на то, чтобы принести наибольшую пользу сообществу.

«Очевидно, что в первую очередь мы пытаемся вернуть доверие воинов», - сказал Линнингтон Military.com в начале этого года. «А во-вторых, с американским народом, который поддерживает наших воинов».

Среди тех, кто говорит, что WWP вернул себе доверие, - Эрик Миллетт, отставной по медицинским показаниям старший сержант армии, который с 2013 по 2015 год работал в организации в качестве оратора и представителя в программе организации «Говорят воины». известен как информатор, который официально осудил то, что он считал расточительными расходами WWP и заинтересованностью в укреплении своего общественного имиджа, вместо того, чтобы оказывать значимую поддержку своим избирателям.

41-летний Миллетт, который все еще живет в Джексонвилле, штат Флорида, где находится штаб-квартира Wounded Warrior Project, сказал Military.com, что поддерживает все заявления, которые он делал об организации - вкладки в 2500 долларов и другие расточительные расходы на создание команды только для сотрудников событий, снисходительной атмосферы «старых добрых парней» среди руководства и склонности снова и снова выдвигать в центр внимания некоторых тяжело раненых ветеранов в целях, которые казались рекламными целями, а не ради их блага и благополучия.

«Они использовали наименьший процент раненых ветеранов, чтобы высасывать деньги из трудолюбивых американцев», - сказал он.

Но хотя Миллетт, который говорил с Military.com в начале этого года, сказал, что он по-прежнему считает, что организация слишком сильно полагается на демонстрацию ветеранов с драматическими видимыми ранами в своих рекламных материалах и публичных мероприятиях, он также сказал, что наблюдал заметный общий поворот. в организации.

Он с одобрением отметил, что организация наняла больше специалистов в области психического здоровья для последующего наблюдения за ранеными воинами и активно инвестирует в удовлетворение потребностей женщин-ветеранов. Как человек, живущий с посттравматическим стрессом, Миллетт сказал, что он знает, сколько хороших ресурсов Wounded Warrior Project может сделать в этом пространстве.

«Раньше у вас был ретрит, а после этого ничего не было. Теперь они делают это, и у них есть возможность справиться с проблемами психического здоровья», - сказал он. ". Увидев, что они делают, я снова верю в нашу организацию".

'Нам пришлось перестраивать'

Линнингтон, который уволился из армии в 2015 году и служил первым постоянным директором Бухгалтерского агентства Пентагона для военнопленных / МВД, прежде чем возглавить проект Wounded Warrior, сказал, что перешел в организацию из-за положительного впечатления, которое она произвела. совершили на него, когда он еще находился на действительной службе. Как командующий военным округом в Вашингтоне и командующий штабом объединенных сил в Национальном столичном регионе, должность, которую он занимал с 2011 по 2013 год, он сказал, что приветствовал многих прибывших C-17 Globemasters, доставляющих раненых ветеранов обратно в Соединенные Штаты из Ландштуля. Медицинский центр в Германии.

По его словам, он был впечатлен тем, что многие из этих ночных прилетов будут встречаться сотрудниками WWP, и что он также видел, как товарищи по команде WWP навещают ветеранов в Национальном военно-медицинском центре Уолтера Рида.

«Я всегда был благодарен за эту миссию», - сказал Линнингтон. «Поэтому, когда я увидел, что происходит в СМИ, меня, верьте или нет, автоматически привлекло желание помочь».

Несмотря на то, что в рамках проекта «Раненый воин» были развернуты подробные меры защиты, в том числе длинный независимый отчет некоммерческого эксперта Дуга Уайта, опубликованный в сентябре 2016 года, Линнингтон тратит мало времени на попытки переосмыслить прошлое. Он просто отмечает, что «многое из того, что было сообщено, было неверным», и что, в частности, заявленные расходы на проезд и удобства на массовых мероприятиях были сильно завышены. Для Линнингтона миссия, когда он прибыл в проект «Раненый воин», заключалась не в реабилитации; речь шла о восстановлении утраченного доверия ветеранов, для обслуживания которых была создана организация.

«Когда в январе-феврале-марте 2016 года произошло негативное медиа-событие, общественная поддержка упала на 50%», - сказал он. «Да. Значит, нам пришлось восстанавливать».

Речь шла не только о щедрых всеобщих собраниях, хотя они быстро ушли в прошлое. Согласно данным, предоставленным Military.com, организация сократила расходы на обучение персонала с 987 000 долларов в 2016 году до 110 000 долларов в 2019 году для почти 700 сотрудников.

Ill Will

Но люди, близкие к организации, также говорят, что, когда WWP превратилась из крошечной организации, раздающей бесплатные рюкзаки раненым ветеранам в начале 2000-х, чтобы стать одной из наиболее обеспеченных и влиятельных организаций ветеранов за десятилетие, она генерировала больше, чем ее доля злая воля.

Это было спорное дело: поданы иски против других ветеранских организаций, на которых был изображен логотип, напоминающий собственный: военнослужащий в силуэте нес на спине раненого товарища. Сообщается, что эта организация была в немилости у некоторых высокопоставленных чиновников в Пентагоне из-за того, что она увековечила общественный имидж ветеранов, как правило, возвращающихся домой с тяжело раненых и с долгосрочными нуждами. И, похоже, он не уделял первоочередного внимания сотрудничеству с другими организациями ветеранов, принимая критику за относительно небольшие гранты, которые он предоставлял для поддержки других групп, и за то, что упускал возможность объединить усилия для защиты интересов и обмена знаниями.

По словам Линнингтона, во всех этих областях проект «Раненый воин» делает успехи. В 2018 году организация выделила 13,6 миллиона долларов в виде грантов другим организациям. Пытаясь сузить круг своих интересов, WWP отказалась от некоторых усилий в пользу поддержки других специализированных организаций. Например, он больше не вкладывает средства в свою программу подготовки к колледжу TRACK для раненых воинов, предпочитая, чтобы это место принадлежало студентам-ветеранам Америки. Лидеры SVA присоединились к WWP в Белом доме в апреле на 12-й ежегодной поездке воинов последней организации.

С момента создания грантовой программы WWP в 2012 году до конца 2015 года она предоставила в общей сложности около 36,5 миллионов долларов США. Однако с тех пор объем инвестиций существенно вырос. По словам представителя WWP Джо Пленцлера, с 2015 года организация ежегодно выделяет в среднем 14,6 миллиона долларов в виде грантов, в общей сложности более 80,9 миллиона долларов 158 организациям. Уже в этом финансовом году было предоставлено грантов на сумму более 6,9 миллиона долларов.

Одним из значительных текущих организационных вложений является двухнедельная амбулаторная программа интенсивного лечения посттравматического стресса и черепно-мозговой травмы в четырех больницах: Массачусетской больнице общего профиля, Университетской больнице Эмори, Медицинском центре Университета Раша и Медицинском центре Рональда Рейгана в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе. Пленцлер сказал, что расходы на эту программу на данный момент составили 100 миллионов долларов, а еще 165 миллионов долларов были выделены в течение следующих пяти лет.

Линнингтон также сказал, что организация поддерживает Фонд Элизабет Доул в работе по уходу, Ветеранам иностранных войн в оказании помощи ветеранам с заявлениями о инвалидности, а также Национальную ассоциацию семей военнослужащих в уходе за семьями ветеранов, среди многих других.

Организация также проводит обширные опросы и фокус-группы среди воинов, организаций ветеранов-сверстников и других представителей военного сообщества.

«Мы исследуем все», - сказал Линнингтон.

Согласно данным, предоставленным Plenzler, исследование репутации организации в сообществе организаций, обслуживающих ветеранов, в 2018 году показало, что 83% участников считали WWP уважаемой частью некоммерческой деятельности ветеранов и ветеранов, по сравнению с 13% в 2017 году. Количество респондентов, заявивших, что WWP эффективно сотрудничает с другими военными и ветеранскими некоммерческими организациями, подскочило с 63% до 85% с 2017 по 2018 год.

Хотя сайт Military.com не смог полностью проанализировать результаты опроса, Пленцлер сказал, что исследование 2018 года также показало, что участники в подавляющем большинстве считают WWP эффективной в двух областях, на которых руководители организаций решили сосредоточить более пристальное внимание: защита законодательства о лицах, осуществляющих уход (93%), и пропаганда законодательства, касающегося состояния здоровья ветеранов, связанного с воздействием ожоговых ям при развертывании (86%).

По словам Линнингтона, ежегодные обследования раненых воинов, которым служит организация, помогают направить ее внимание. Они также помогают WWP отслеживать, как потребности ветеранов меняются со временем.

Меняющиеся потребности

«Знаете, воины, которые присоединились к Wounded Warrior Project в 2003 году, сегодня на 15 лет старше, чем были, когда они присоединились. Наш средний возраст - 38 лет», - сказал Линнингтон. «Таким образом, потребности нашего населения, когда этот средний возраст составлял 27 лет, были другими, чем в 38 лет, и они будут другими, когда им будет 48».

Поскольку проблемы со здоровьем из-за воздействия токсичных веществ становятся все более серьезной проблемой для ветеранов, WWP с 2017 финансового года инвестировала около 620 000 долларов в исследования, в партнерстве с Вьетнамскими ветеранами Америки (VVA) и Программой помощи выжившим после трагедий (TAPS) для изучения взаимосвязей болезней. повысить осведомленность и создать «команду тигров» из организаций для разработки способов помощи пострадавшим ветеранам и их семьям.

«Когда несколько лет назад TAPS связались с нами, чтобы сказать, что большинство смертей при действительной военной службе, которые они наблюдали, были самоубийствами и редкими формами рака, которым молодые люди не должны болеть, мы начали расследование и финансирование», - сказал Пленцлер в электронном письме. «TAPS полагал, что эти раковые заболевания были вызваны [токсическим воздействием]. Мы знали, что VVA провела новаторскую работу над агентом Orange, поэтому мы создали совместный грант, чтобы объединить их с TAPS, чтобы начать сбор данных о [токсическом воздействии] и помочь обеспечить транс- передача знаний поколений от поколения ветеранов времен Вьетнама к сегодняшнему поколению после 11 сентября ".

Линнингтон сказал, что организация также старается участвовать в переговорах с участием «большой шестерки» - организаций, обслуживающих ветеранов, включая Американский легион и VFW, - и регулярно присутствовать на встречах с Министерством обороны и Министерством обороны США. Дела ветеранов.

По мере того как WWP работала над более тесным сотрудничеством с другими организациями, Линнингтон указала, что она также отказалась от агрессивной защитной позиции в отношении бренда и логотипа, которая вызвала критику в прошлом.

«Мы обнимаем тех, кто хочет помочь ветеранам сейчас, вместо того, чтобы защищать наш бренд на каждом шагу и унции», - сказал он.

По его словам, организация по-прежнему будет принимать меры в случае подозрения в мошенничестве.

Более обнадеживающее сообщение

Что касается критики, что в изображениях WWP ветеранов в прошлом слишком много внимания уделялось травматическим ранам и ветеранам, нуждающимся в пожизненной помощи и поддержке, Линнингтон сказал, что теперь рекламный подход организации изменился.

«Честно говоря, мы тоже изменили это», - сказал он. «Мы фокусируем нашу рекламную кампанию на воинах, которые добились успеха. Это действительно о стойкости, исключительности наших воинов».

Хотя изображение ветеранов WWP никогда не лишало их достоинства, некоторые рекламные кампании в начале 2010-х годов делали акцент на изображениях раненых воинов в контексте лиц, обеспечивающих уход, и включали интервью с ветеринарами, в которых обсуждались повседневные проблемы и потребности, которые остались неудовлетворенными. В одном из рекламных роликов 2013 года «Жертвоприношения» были показаны кадры ветерана с тяжелой черепно-мозговой травмой, изо всех сил пытающегося пройти с помощью и войти в машину, а также другого ветеринара с ожоговыми травмами, охватывающими все тело, которые потянулись к протезу ушей, чтобы надеть их.

Текущая рекламная кампания «Я живое доказательство», показанная в ряде смелых рекламных объявлений на автобусных остановках возле штаб-квартиры WWP в Вашингтоне, округ Колумбия, показывает раненых ветеринаров, стоящих в уверенной позе.

«Проект раненого воина помог мне вернуть себе жизнь», - говорится в сообщении над фотографией раненого ветерана Шона Карпфа, получившего одну ампутацию, и гордо улыбаясь.

«Wounded Warrior Project был там, когда я нуждался в них больше всего», - говорится в другом объявлении, где ветеран Крис Вольф держит руку на колесе своего стула, словно готовый к действию.

Обе рекламные кампании отражают реальную часть опыта раненых ветеранов, и сотрудники WWP признают, что доноры больше реагируют на изображения тех, кто больше всего в этом нуждается. Но Линнингтон утверждает, что для него дело не только в прибыли.

«Когда я впервые поднялся на борт, мы встречались с Министерством обороны пару раз, чтобы обсудить, как мы можем помочь вдохновить молодых людей на служение», - сказал он. ". Итак, мы пытались изобразить службу как нечто хорошее, и, я думаю, если вы посмотрите на исключительный характер молодых людей, которые сегодня идут на службу в вооруженные силы, мы видим сдвиг в более высокой склонности к службе, Думаю, за последний год или два ".

Примечательно, что на самом низком уровне после сообщений информаторов и оттока руководства финансирование WWP все еще превосходило финансирование практически любой другой организации в космосе. В 2016 финансовом году выручка организации превысила 226 миллионов долларов; Ближайшее второе место заняли ветераны-инвалиды Америки с почти 135 миллионами долларов. Линнингтон ясно дал понять, что хочет, чтобы организация продолжила свое восхождение из долины сбора средств, но сказал, что он больше озабочен выполнением миссии, чем подсчетом цифр.

«Если вы посмотрите на нашу 990 [ежегодную финансовую отчетность IRS], то мы перешли с 380 миллионов долларов в год до 200 миллионов долларов. Это довольно значительное снижение за короткий период времени», - сказал он. ". Будет ли у нас когда-нибудь снова 380? Я не знаю, и, честно говоря, меня беспокоит не это. Меня беспокоит, как мы можем наиболее эффективно удовлетворять потребности наших воинов в какие ресурсы у нас есть? "

Признаки улучшения

Тем не менее, есть явные признаки того, что организация улучшает свою финансовую практику. В июле, вместе с публикацией нового финансового отчета за 2018 финансовый год, показывающего выручку в размере 246 миллионов долларов, WWP получила обновленную оценку от контролирующей организации Charity Navigator до 86,45 из 100 по сравнению с 86,02 в предыдущем году. В то время как организация имеет рейтинг три из четырех звезд, числовая оценка отражает незначительное улучшение роста программных расходов, сообщила Military.com Магдалена Курныта, младший аналитик программы Charity Navigator.

И хотя критики утверждают, что стандарты, используемые контрольными организациями для оценки некоммерческих организаций, чрезмерно субъективны и иногда несправедливо карательны, сотрудники двух подотчетных групп, которые говорили с Military.com, в целом были оптимистичны в отношении практики и взглядов Wounded Warrior Project.

Курныта отметил, что у организации почти идеальный балл по прозрачности: 97 из 100. WWP также продемонстрировал высокие показатели финансового здоровья, с контролируемыми расходами на административные расходы и здоровым резервом капитала, что говорит о способности организации поддерживать себя. через некоторое время. По последним доступным данным, группа действительно потеряла баллы по сбору средств: на заработок доллара было потрачено примерно 22 цента.

«Мы ищем меньше 10 центов», - сказала она.

Рейтинг Charity Navigator для WWP колебался на протяжении многих лет: он опустился до двух звезд в 2010 году по мере роста организации, а затем ненадолго поднялся до четырех звезд в 2017 году, что отражает задержку с поступлением данных за 2015 год. Курныта сказал, что группа наблюдения опубликовала «малообеспокоенные» рекомендации для WWP в 2016 году из-за кадровых скандалов, сделанных в заголовках, но никогда не прекращал оценивать организацию.

В соответствии с рейтинговой системой Charity Watch проект Wounded Warrior Project получил скромную оценку C + по сравнению с C в 2015 году, сказал Дэниел Борохофф, президент организации, отвечающей за подотчетность. Он одобрительно отметил, что по состоянию на 2018 год 64% расходов WWP идет на финансирование программ, по сравнению с примерно 54% ​​в 2016 году. Однако в идеале это соотношение должно быть выше. (Линнингтон сказал, что более 72% расходов WWP в настоящее время идет на программы.)

Как и Charity Navigator, Charity Watch критически оценивает эффективность сбора средств WWP, которая, по ее мнению, находится на низком уровне приемлемого. Группа также исторически критиковала WWP за то, что у нее так много капитала в резерве - в какой-то момент, по словам Борохофф, она «забрала» почти треть того, что принесла. Но он признал, что, вероятно, это было результатом феноменально быстрых действий WWP. рост и расширение.

«Доноры будут недовольны тем, что так много их денег не будет использовано, учитывая тяжелое положение ветеранов», - сказал он.

Однако Борохофф также сказал, что, несмотря на пристальное внимание общественности, у Wounded Warrior Project всегда были лучшие методы ведения бизнеса, чем у многих групп в космосе, даже у некоторых с хорошей репутацией в сообществе.

«Это как пройти через минное поле, делая пожертвования в эффективную благотворительную организацию для ветеранов», - сказал он. "Меня расстраивает, когда вы видите эти просьбы, и они просят вас помочь нуждающемуся ветерану, а вы смотрите в финансы и видите, что большая часть денег фактически тратится на информирование общественности о том, что у раненых ветеранов есть потребности, а не на потребности ".

Смотреть вперед

Во время надира WWP и во время ее восстановления ее список раненых воинов и «членов семьи» только увеличивался - факт, который говорит не только о постоянных и растущих потребностях, но и об успехе организации в космосе. В конце 2015 года в базе данных WWP было 96 695 человек; к концу 2018 года их было 155 302 человека, при этом рост оставался довольно стабильным по сравнению с прошлым годом.

Ранее организацию критиковали за то, что она рекламировала широкую сеть ветеранов-членов, многие из которых бездействовали и получали мало услуг от Wounded Warrior Project или не получали их вовсе. Но Линнингтон сказал, что организация внимательно отслеживает вовлеченность, и подсчитал, что 30% членов активно участвовали в мероприятиях сообщества WWP или пользовались бесплатными программами.

«У нас есть 55 групп поддержки сверстников по всей стране, которые регулярно встречаются», - сказал он. «Это группы, которые собираются вместе за пиццей и содовой, чтобы обсудить проблемы, которые затрагивают их и их семьи, и ищут способы поддержать друг друга».

WWP также продвигается вперед в своей роли законодательного защитника, недавно развернув кампанию по расширению адаптивного жилищного пособия, доступного для ветеранов - закон назван в честь давнего сотрудника WWP Райана Кулеса.

Сенатор-республиканец от штата Айова Чак Грассли, откровенный защитник подотчетности, курировавший расследование Сенатом WWP, опубликованное в 2017 году, сделал обнадеживающую ноту в заявлении для Military.com. В своем отчете он критиковал организацию за непрозрачность с донорами в отношении десятков миллионов, которые были помещены в резерв и не были потрачены; а также за «чрезмерные» суммы денег, потраченные на поездки, сбор средств и деятельность персонала.

«В опубликованном мною отчете о расходах на проект« Раненый воин »выделен ряд проблем, которые необходимо решить», - сказал он в своем заявлении. «В этом отчете также ясно указано, что проект« Раненый воин »предпринял некоторые положительные шаги для восстановления доверия общественности. Я оптимистично настроен в отношении того, что руководство организации продолжит совершенствовать организацию, что поможет служить военным мужчинам и женщинам, которые служили нас."

Миллет, бывший сотрудник WWP, который публично сообщил организации, сказал, что его решение высказаться дорого стоило ему. По его словам, его брак распался в результате давления; он получал личные угрозы. По его словам, он меняет свои привычки и распорядок в Джексонвилле, штат Флорида, чтобы не столкнуться с бывшими сотрудниками организации.

Но, по его словам, он не сожалеет о том, что сделал; он по-прежнему считает, что его оценка WWP в то время была точной и его вмешательство необходимо.

«Я ни о чем не жалею, и я сделаю это снова», - сказал он. «Ветераны, наша жизнь в буквальном смысле зависит от этого».

Миллетт также восхищается тем, как организация претерпела значительные изменения и перестройку, даже несмотря на то, что многие предсказывали, что она рухнет под давлением. По его словам, под руководством Линнингтона WWP вселяет уверенность и, похоже, усердно работает над удовлетворением реальных потребностей ветеранов.

«Четыре года назад я бы посоветовал вам держать деньги в кармане и брать их где-нибудь еще», - сказал он. «[Теперь] я бы посоветовал вам взглянуть на организацию, на те изменения, которые они внесли, и принять обоснованное решение. Посмотрите, как они сосредоточены на реальных, важных вопросах, связанных с ветеранами, и уходите от там."