| | 08.09.2021

Легальные азартные игры не развивались в Луизиане более десяти лет. Но устойчивый спад за последний год или около того, включая двузначное падение на нескольких рынках, вызывает серьезные опасения по поводу здоровья делового сектора, имеющего решающее значение для государственных финансов.

«Это вызывает беспокойство, потому что штат полагается на эти доходы», - сказал Ронни Джонс, председатель Совета по контролю за азартными играми штата Луизиана. «Если вы видите тенденцию в подобном секторе промышленности, вы должны обратить на нее внимание».

Каждое казино в штате получило меньше денег в июне, чем в тот же месяц прошлого года, за исключением одного, Margaritaville в Bossier City, где рост составил 0,6%. Рынки Батон-Руж, Лейк-Чарльз и Шривпорт / Боссье-Сити упали как минимум на 10% по сравнению с прошлым годом.

Беспокойство на 700 миллионов долларов

Для противников азартных игр это хорошая новость. Они говорят, что игры забирают из экономики гораздо больше, чем вкладывают, и чем раньше Луизиана избавится от своей зависимости от азартных игр, тем лучше.

Но в настоящее время игры играют важную роль в балансировании государственного бюджета, покрывая расходы, которые другим налогоплательщикам в противном случае пришлось бы оплачивать или обходиться без них, говорят сторонники.

Хотя это меняется из года в год, казино приносят государству более 700 миллионов долларов в год. Сложите все формы легальных азартных игр, включая лотерею, и вы получите что-то около 1 миллиарда долларов из общего фонда штата в размере менее 10 миллиардов долларов.

Казино Луизианы платят эффективную налоговую ставку в размере 26% от валового дохода: 21,5% для штата и 4,5% для местных жителей. Для сравнения, согласно недавнему исследованию Spectrum Gaming Group, казино в штате Миссисипи в соседнем заливе Сент-Луис платит 11,6%.

Сегодня это гораздо более конкурентный рынок, чем когда азартные игры были впервые легализованы в штате.

По словам исполнительного директора ассоциации казино Луизианы Уэйд Дьюти, индустрия также платит все те же налоги, что и другие предприятия, но не имеет права на налоговые льготы или стимулы для создания рабочих мест, которые обычно получают другие предприятия. И конкуренция за игровой доллар ожесточенная.

«Сегодня это гораздо более конкурентный рынок, чем тогда, когда в штате впервые были легализованы азартные игры», - сказал Джонс. «Даже за последние пять лет рынок значительно сузился».

Племенные казино в Оклахоме привлекают игроков, которые в прошлые годы часто посещали казино в Шривпорте / Боссье-Сити, когда-то ведущем рынке штата. Легальные ставки на спорт, по-прежнему запрещенные политикой в ​​Луизиане, привлекают клиентов, которые в противном случае могли бы посетить Новый Орлеан.

По словам представителей индустрии, запрет на курение в помещении, независимо от его достоинств для общественного здравоохранения, приводит к снижению доходов в казино Батон-Ружа и Нового Орлеана примерно на 15%. Казино «речных судов» Луизианы не ходили ни на дюйм с 2001 года, но закон штата по-прежнему по существу держит их привязанными к докам на определенных утвержденных водных путях.

'Это не игровая индустрия твоего дедушки'

Практически любое новое морщинистое казино, которое хотят предложить своим клиентам, требует одобрения законодателей штата, которые с удовольствием тратят доходы от игр, но зачастую менее заинтересованы в том, чтобы помочь индустрии добиться успеха. Попытка перенести одно из государственных казино из Боссье-Сити на новый рынок на Северном берегу была пресечена законодательным комитетом.

«В других штатах все лучше понимают, что это не игровая индустрия вашего дедушки». Сказал долг. «Это затрудняет конкуренцию, когда у вас есть продукт, который все еще находится в том же формате, что и когда мы начали играть 25 лет назад».

В то время как Harrah's в Новом Орлеане в настоящее время управляет единственным наземным казино в Луизиане, не считая слотов на ипподромах, в прошлом году законодатели изменили правила, чтобы разрешить речным казино немного перемещаться вглубь страны. Регулирующие органы надеются, что отсутствие необходимости беспокоиться о безопасности на море и поддержание больших «лодок», которые на самом деле не ходят, может побудить владельцев модернизировать свои объекты и расширять свои предложения.

В отчете Spectrum говорится, что молодые потребители меньше интересуются слотами и настольными играми, чем предыдущие поколения, и их больше привлекают неигровые развлечения. По словам Джонс, в Лас-Вегасе неигровой доход уже превышает игровой доход, и он хотел бы, чтобы индустрия Луизианы приняла эту тенденцию.

Возможные изменения всплыли

Но отрасль сталкивается с дилеммой: трудно конкурировать, не вкладывая больше средств в свою собственность, и трудно оправдать инвестиции, когда рентабельность инвестиций в текущих условиях настолько неопределенна. По мере консолидации отрасли, зачем владельцу инвестировать в Луизиану, если он может сосредоточить свои ресурсы на штате с более низкими налогами, меньшими ограничениями и более дружелюбными законодателями?

«Если бы вы действительно хотели формулу о том, как ограничить отрасль, Луизиана была бы вашим примером», - сказал Дьюти.

Spectrum Gaming Group недавно провела исследование для отдела экономического развития Луизианы, в котором был внесен ряд предложений по увеличению доходов от игровой индустрии штата, все из которых потребуют одобрения законодателя.

Если вам действительно нужна формула о том, как ограничить отрасль, Луизиана была бы вашим детищем.