| | 08.09.2021

Сегодня девяносто лет назад в Неваде были легализованы азартные игры. В конце концов, это изменило все.

Когда губернатор Фред Бальзар подписал Закон о собрании 98 19 марта 1931 года, немногие жители Невады могли предвидеть долгосрочное значение того, что произошло. Журнал « Лас-Вегас Evening Review-Journal» определенно этого не сделал, поскольку на следующий день новость о подписании законопроекта заняла один короткий абзац внизу первой страницы.

Корреспондент United Press International, напротив, граф Х. Лейф подозревал, что этот закон может иметь историческое значение:

«Крышка сейчас снята, нет предела, и инвесторы могут чувствовать себя в безопасности, вкладывая свои деньги здесь, в высококлассные игорные казино, и между Лас-Вегасом и Рино может возникнуть острая конкуренция за титул« Монте-Карло мира ». Америка.'"

Несомненно, отвечая на бурные прогнозы Лейфа, Review-Journal в редакционной статье от 21 марта попытался умерить ожидания своих читателей:

«Людям не следует чрезмерно волноваться по поводу последствий нового закона об азартных играх - условия будут очень мало отличаться от нынешних, за исключением того, что некоторые вещи, которые раньше делались тайно, будут совершаться открыто. Те же курорты будут вести бизнес таким же образом, только несколько более либерально и честно ».

В краткосрочной перспективе прогноз газеты оказался более точным. Превращение Лас-Вегаса из пыльного железнодорожного городка в американский Монте-Карло было отложено, по крайней мере частично, из-за Великой депрессии. В то время как Лас-Вегас был экономически лучше, чем многие другие сообщества по всей стране благодаря строительству плотины Гувера, банки, которые не разорились, не совсем выдавали ссуды на строительство более крупных дворцов для ставок, особенно с учетом того, что азартные игры все еще считались грехом в широкие просторы страны.

Даже в Лас-Вегасе было некоторое нежелание полностью отдавать предпочтение азартным играм. Первое городское постановление, определяющее лицензионные сборы и правила для казино, требовало, чтобы «все стеклянные двери в игорные заведения и примыкающие к улицам или переулкам были непрозрачными или занавешивались, чтобы защитить интерьер от взглядов прохожих», как сообщает Review-Journal .

2 апреля 1931 года - через 12 дней после легализации азартных игр в штате - Комиссия округа Кларк выдала лицензии восьми предприятиям: Northern Club, Las Vegas Club, Boulder Club, ночной клуб Red Rooster, Big Four Club, Exchange Club, Rainbow Club и Meadows. Казино.

Большинство лицензированных казино толпилось вдоль западного конца Фремонт-стрит. В те далекие дни не было даже видения, что город сможет привлечь миллионы туристов, строя курорты-казино с выставочными залами, буфетами, бассейнами и конюшнями. Это открытие произошло десять лет спустя.

Восстание полосы

Постепенный рост индустрии казино в Лас-Вегасе во время Великой депрессии резко изменился, начиная с 1941 года. Восемьдесят лет назад этой весной Лас-Вегас превратился из города в город, из регионального любопытства в международный курорт.

Три основных события 1941 года дали начало беспрецедентному росту. Первым из них было строительство армейского аэродрома.

Соединенные Штаты официально присоединились к борьбе против держав оси только после Перл-Харбора 7 декабря 1941 года. Но Америка предоставила союзникам деньги и материалы еще в 1940 году. непосредственно участвовали, военные готовились.

В октябре 1940 года официальные лица армейского авиационного корпуса обследовали несколько пустынных мест на юго-западе в поисках школы стрельбы с воздуха. Лас-Вегас был выбран потому, что он предлагал большие необитаемые районы к северу от города, возможность тренироваться круглый год и внутреннее расположение, которое уменьшало вероятность нападения врага.

Строительство армии началось в марте 1941 года. Первый командир, полковник Мартинус Стенсет, имел свой первый офис в подвале Почты США и в здании суда на Стюарт-авеню, 300 - здании, в котором сегодня находится Музей мафии. На этой временной базе Стенсет и его младшие офицеры разработали учебную программу артиллерийской школы.

Поскольку базу нужно было построить с нуля, это было огромным усилием. Помимо взлетно-посадочных полос, экипажи построили 173 здания и установили электрические линии, канализацию и водопровод, а также техническое оборудование, необходимое для передовых военных операций.

К июлю 1941 года на базе находилось более 800 рядовых, которые перебрались в недавно построенные казармы и помогали строить другие строения. После Перл-Харбора резко расширился аэродром Лас-Вегаса. В 1942 году, первом полном году эксплуатации, аэродром выпустил 9 117 стрелков.

На пике своего развития в 1943 и 1944 годах на аэродроме находилось более 15 000 солдат, каждый из которых тратил деньги в местных магазинах, ресторанах, театрах, барах и казино. Старшим военнослужащим разрешалось жить за пределами базы со своими женами, что создавало острую потребность в жилье. Сегодня это учебное заведение известно как база ВВС Неллис.

В то время как армейский аэродром вырастал к северо-востоку от Лас-Вегаса, другой проект, связанный с войной, готовился к юго-востоку. Компания Basic Magnesium Incorporated была создана для производства магния - легкого металла, который при включении в конструкцию самолетов увеличивает их скорость и маневренность. Магний также использовался в бомбах, сигнальных ракетах и ​​трассирующих пулях.

Автором магниевого плана был Говард Элс из Кливленда. В 1936 году Иллс обнаружил богатые месторождения магнезита в северном округе Най. Первоначально он хотел, чтобы магнезит использовался для производства печных кирпичей, но, когда в Европе бушевала война, он осознал ценность своего открытия для американских военных.

Илс сотрудничал с британской компанией, чтобы построить завод. Правительство США инвестировало в проект 130 миллионов долларов. Иллс решил разместить предприятие примерно в 20 милях к юго-востоку от Лас-Вегаса. Почему там? Это было недалеко от плотины Гувера, которая могла обеспечивать обильное водоснабжение и электричество, и не слишком далеко от Лас-Вегаса, где проходила железная дорога.

Строительство началось в сентябре 1941 года. К декабрю здесь работало более 2700 человек. Вскоре их число резко возросло, достигнув пика в 13 000 в 1942 году. Магниевый завод стал основой города Хендерсон.

Третьим крупным событием стало Эль-Ранчо-Вегас, открывшееся 3 апреля 1941 года. Это был первый отель-казино на территории, которую со временем стали называть Лас-Вегас-Стрип. Курорт в западном стиле дебютировал с 50 номерами, ресторанами, театром, казино и бассейном.

Согласно популярной легенде, в 1940 году строитель отеля из Калифорнии по имени Томас Халл и его друг ехали по шоссе 91 в сторону Лос-Анджелеса, когда у их машины спустило колесо к югу от городской черты Лас-Вегаса. Пока друг автостопом возвращался в город за помощью, Халл ждал у шоссе и считал проезжающие машины. Спустя час он убедился, что нашел отличное место для строительства отеля.

Это умная история происхождения, но она мало похожа на то, что произошло на самом деле. Фактически, Халл впервые проявил интерес к строительству отеля в Лас-Вегасе еще в 1938 году. Руководители бизнеса Лас-Вегаса Роберт Гриффит и Джим Кэшман призвали Халла сделать инвестиции.

Однако Халл не обеспечивал финансирование этого предприятия до 1940 года - иными словами, до тех пор, пока не появились новости о скором прибытии армейского аэродрома и магниевого завода.

Халл предпочел не строить в черте города. Вместо этого он купил доступный участок земли на шоссе 91 к югу от улицы Сан-Франциско (ныне проспект Сахара), недалеко от границы города. Там с него не облагались городские налоги и правила.

Уэсли Стаут, писатель журнала Saturday Evening Post , появился в Лас-Вегасе в 1942 году и написал статью о том, что здесь происходит. В статье под названием «Нью-Рино в Неваде» был предложен интересный взгляд на то, что означал бум в Лас-Вегасе:

«Есть более сильные военные взлеты, чем в Вегасе, но не относительно и не такие яркие. Ничего подобного никогда не было и, возможно, больше не будет. Население увеличилось более чем вдвое, не считая двух армейских лагерей. Впервые в Неваде Рино и округ Уошу снова оказались на втором месте ».

Примерно за год или около того Лас-Вегас обогнал Рино и стал главным местом отдыха в штате.

Введите мафию

До 1940-х годов Лас-Вегас видел свою долю воров, интриганов, убийц и других бездельников. Перестрелки и ограбления не были чем-то необычным в Блоке 16, городском квартале красных фонарей. Бутлегера Джима Фергюсона прозвали «Королем вырезки» в Лас-Вегасе в 1920-х годах. Но традиционная мафия мало интересовалась маленьким городком в пустыне, пока он не стал быстрорастущим городом.

Отдельные мафиози начали бродить по Лас-Вегасу еще в 1941 году, но первой важной деловой игрой синдиката стало приобретение отеля-казино El Cortez на Фремонт-стрит в 1945 году. Мейер Лански, Бенджамин «Багси» Сигел, Мо Седуэй и Гас Гринбаум были среди инвесторов. Но они управляли El Cortez меньше года, прежде чем были распроданы, потому что в их радаре появилась большая возможность.

Происхождение отеля «Фламинго» больше не является предметом споров, но, к сожалению, многие люди все еще верят в этот миф, поэтому давайте еще раз вкратце проясним ситуацию. Первоначальным разработчиком Flamingo был не Багси Сигел, а лос-анджелесский издатель газеты и оператор ночного клуба по имени Билли Вилкерсон.

Проект Вилкерсона начался с покупки земли, на которой будет стоять Фламинго. В марте 1945 года Вилкерсон выписал Маргарет Фолсом чек на 9500 долларов. Это был первоначальный взнос за 33 акра на восточной стороне шоссе 91 к югу от Лас-Вегаса. Он заплатил Фолсому за собственность 84 тысячи долларов. Музей мафии хранит в своей коллекции оригинальный чек Уилкерсона.

Вилкерсон начал строить фламинго в 1945 году, но у него закончились деньги. Вилкерсон был проблемным игроком - он потерял сотни тысяч долларов за зелеными столами, деньги, которые можно было бы потратить на постройку Фламинго. Не имея вариантов, Уилкерсон обратился к Мейеру Лански и его соратникам из преступного мира, чтобы они вложили средства и помогли ему закончить «Фламинго».

Лански нуждался в ком-то, кто следил бы за их инвестициями. Сигел, который жил в Лос-Анджелесе и имел другие деловые интересы в Лас-Вегасе, был логичным выбором. Сигел начал проводить время на строительной площадке и вскоре захотел получить больший контроль над проектом. Он и Вилкерсон не пришли к согласию по поводу того, как все должно быть сделано, и Вилкерсон был вытеснен.

Теперь им руководил Сигел, и он потратил на миллионы больше, чем планировал Вилкерсон, чтобы сделать Flamingo современным элегантным курортом. Сигел получил дополнительные средства от своих соинвесторов, но он столкнулся с давлением, чтобы начать показывать некоторую отдачу от их инвестиций.

Он открыл «Фламинго» 26 декабря 1946 года. Это оказалось неудачным ходом, потому что гостиничные номера не были достроены, и гости, которые могли бы провести пару часов в «Фламинго», были вынуждены уйти спать на другие курорты. Flamingo потерял деньги, и Сигел решил закрыть его, пока не будут закончены комнаты.

Когда «Фламинго» снова открылся весной 1947 года, дела у него пошли лучше, но срок пребывания Сигела у руля был прерван 20 июня 1947 года, когда убийца застрелил его в Беверли-Хиллз, Калифорния. Дело так и не было раскрыто, но общепринято считать, что его друзья из синдиката видели более гладкое и процветающее будущее без Багси, управляющего Фламинго.

Эль Кортес и Фламинго были только началом проникновения мафии в индустрию казино Лас-Вегаса. Преступные семьи имели скрытые - а иногда и не очень - интересы в более чем дюжине казино, появившихся в районе Стрип в 1950-х, 60-х и 70-х годах. Усилия мафии по развитию отрасли в значительной степени подпитывались займами под низкие проценты, предоставленными Джимми Хоффой, который возглавлял Профсоюз водителей и контролировал его Пенсионный фонд Центральных штатов.

Расцвет мафии в Лас-Вегасе длился с 1945 по 1975 год. После этого государственные игровые регуляторы и федеральные агенты стали более агрессивно выискивать схемы скимминга казино, вынуждая мафию искать выход.

Предприниматели и корпорации вскоре взяли под свой контроль Стрип. Имея больший доступ к столице, они построили мега-курорты - обширные отели с тысячами номеров и многочисленными удобствами, от роскошных ресторанов и гигантских выставочных залов до розничных магазинов и конференц-залов.

Лас Вегас сегодня

Когда в начале марта 2020 года коронавирус начал распространяться по Соединенным Штатам, губернатор Невады Стив Сисолак приказал закрыть казино штата на 11 недель. Это было впервые за девять десятилетий легальной азартной игры. Казино, которые работали 24/7/365 в течение многих лет, начали искать ключи от дверей, которые редко запирались.

Теперь, когда широко распространенные вакцинации вселяют надежду на то, что пандемия приближается, официальные лица по туризму Лас-Вегаса готовятся к возрождению посетителей. 90-летие легальных азартных игр совпадает с большими планами по открытию развлекательных заведений, возвращением конвенций и стадионом Allegiant на 65 000 мест, который заполнят фанаты Las Vegas Raiders. Resorts World на 3500 номеров дебютирует этим летом, заполняя пустоту на северной полосе, в то время как Circa в центре города, нагло открывшаяся в разгар пандемии, наконец, увидит свой полный потенциал.

Индустрия казино в Лас-Вегасе в 2021 году мало чем напоминает горстку небольших игорных заведений, выстроившихся вдоль Фремонт-стрит в 1931 году. Но Лас-Вегас не был бы тем, чем он является сегодня, если бы не законодатели Невады, собравшиеся в Карсон-Сити и дерзко проголосовавшие за легализовали азартные игры 90 лет назад.

Джефф Шумахер, вице-президент по выставкам и программам Музея мафии, является автором книги « Солнце, грех и пригород: история современного Лас-Вегаса» .